Qui est concerné ?

Le cancer de l’ovaire concerne toutes les femmes mais apparaît le plus souvent après la ménopause. L’âge moyen au moment du diagnostic est de 65 ans.
Un cancer de l’ovaire survient lorsque des cellules de l’ovaire, initialement normales, se transforment et se multiplient de façon anarchique, jusqu’à former une tumeur maligne (cancéreuse).
Le cancer de l’ovaire concerne environ 4 400 personnes par an. C’est le 7ème cancer le plus fréquent chez la femme.

Symptômes

Il est possible que le cancer de l’ovaire ne cause aucun signe ni symptôme aux tout premiers stades. Les symptômes apparaissent une fois que la tumeur s’est développée dans les tissus et organes voisins.

Les signes et symptômes du cancer de l’ovaire peuvent aussi être causés par d’autres affections médicales. Il est donc important de consulter un médecin si des symptômes inhabituels se manifestent :

  • saignement vaginal anormal ;
  • masse qu’on peut sentir au toucher (palpable) dans la région pelvienne ou abdominale ;
  • besoin d’uriner souvent ou de façon pressante ;
  • constipation ;
  • changements digestifs (difficulté à manger, sensation de plénitude après un repas léger, brûlures d’estomac, gaz, difficulté à digérer ou nausées par exemple) ;
  • sensation de pression dans la région pelvienne ou abdominale ;
  • fatigue ;
  • douleur aux jambes, au bas du dos, au bassin ou à l’abdomen ;
  • ballonnement (enflure de l’abdomen) ;
  • douleur lors des rapports sexuels.

D’autres signes et symptômes peuvent aussi se manifester en présence de certains types de cancer de l’ovaire.

  • puberté précoce ;
  • fièvre ;
  • augmentation ou sensibilité mammaire ;
  • menstruations irrégulières chez les femmes préménopausées ;
  • légers saignements vaginaux chez les femmes postménopausées ;
  • durcissement des tissus du vagin chez les femmes postménopausées ;
  • caractères sexuels mâles secondaires (pilosité plus importante sur le corps et le visage, voix plus grave, calvitie hippocratique ou augmentation du volume du clitoris par exemple).

Les signes et symptômes tardifs se manifestent quand la masse cancéreuse grossit ou se propage à d’autres parties du corps, dont d’autres organes:

  • accumulation de liquide dans l’abdomen ;
  • accumulation de liquide autour des poumons ;
  • perte de poids ;
  • occlusion intestinale ;
  • accumulation de lymphe dans les jambes.

Traitements

La chirurgie est le principal traitement des cancers de l’ovaire. Elle est souvent associée à une chimiothérapie. Le choix des traitements dépend du stade et du grade du cancer, c’est-à-dire de son étendue et de son degré d’agressivité.